White Wolf’s lead Storyteller: – There will be a release in 2016


Martin Elricsson, lead Storyteller at White Wolf. Art: Tim Bradstreet.

Martin Elricsson, Lead Storyteller and Brand Architect at the newly Swedish White Wolf (recently acquired by Paradox Interactive) kindly took the time for a brief Q&A with Imagonem about upcoming plans.  

Which game lines do you plan to revive, and when?

We prefer the term ”rise from torpor”. An elder awakening from a century of slumber is starving and hungry for fresh blood. So are we. Initial plans include products based on all of the ”classic” World of Darkness lines. It may be a while before we get to Mummy: The Resurrection tho :) Our launch plan will always be a secret until it’s not. I love the speculation and mystery surrounding future releases we saw in the 90’s, so we will definitely play with that aspect. Hints and clues to what will come next will appear in future products and WW communiques. There are actually a few of them out there already.

Will you prioritize computer games, or will we see  pen-and-paper soon?

Short answer is that the economic centre of the company will be computer games. Unless something weird happens and people start buying roleplaying books, WoD novels and comics like they were Harry Potter. As things are now tabletop publishing hardly breaks even. Spiritually the core will always be tabletop rpg and larp. The Bibles we’re working on for computer games are written as if they were texts for a new tabletop edition, and will most likely be released in that format. Combined launches of digital and tabletop also games seem to make a lot of sense. In the last few years, focused and easy-to-use products like Mutant: Year Zero and Lamentations of the Flame Princess are selling unexpectedly well. Their brevity and low threshold makes them perfect for introducing new players to the hobby, while the monumental classic-WW-style books generally sell poorly and are more read than played. If future editions of WoD are actively used rather than collected we have done our job.

What form will the computer game take? MMO? Are you able to bring over content from CCP’s “World of Darkness”?

All releases will be announced when we feel confident they will release on time, reach our very high bar of quality and have enough material to be discussed by the community in a meaningful way. We own all assets connected to WoD, including the CCP content that they kindly gave us as a bonus when we made the purchase of the IP. I for one intend to make sure those 8 years of work by a hundred exceptionally talented creators doesn’t entirely go to waste.

You have mentioned larp plans. Will this be a new international “Camarilla”? How will the campaigns work, and what kind of system will you use?

We hope to be a resource to local Mind’s Eye Theatre troupes, not a dictatorial central committee. Plans for some tools for communities and global character tracking are underway but way to early to talk specifics. What we can say is that MET will not be the only larp in town. Official White Wolf larps will not use Minds Eye Theatre rules but be organized more like Monitor Celestra or College of Wizardry.


Images from the CCP MMO concept design, previously unreleased.

Could you explain a little about the deal you’ve made with Onyx Path? What will be the main difference between “The Chronicles of Darkness” and “The World of Darkness”?

There is only one WoD. Chronicles of Darkness is a sandbox tabletop setting featuring the same broad creature types as the World of Darkness, but it is not the same world. It will not be spun off into computer games, novels, TV or anything else. It’s our specific brand for great metaplot-less, flexible, table-driven tabletop rpg. With the 2nd editions CoD has really found a separate identity from WoD and will continue to become even more of it’s own thing. We still own it but it’s Onyx Path’s baby. I love CoD and find that is a much more playable game with a more vague and unsettling aesthetic than WoD ever had. Too bad it never sold for shit and that old players hated it. It lacked the epic scope and the punk passion of the classic WoD. Had it done even remotely as well as the classic WoD things would be very different.

Onyx Path also have a license to produce nostalgia books for the classic WoD settings. These are official but set in the same nebulous ”eternal nineties”, using the old-school buckets-of-dice-system featured in the original lines. Future editions will move the setting, mythos, metaplot and mechanics almost 15 years forward into present day. It’s the same world, but a lot has changed. It’s useful to see the Classic and Anniversary books as highly subjective. The ultimate truth can’t be found in the books, but we can glimpse it through the multiplicity of perspectives presented. For instance Humanity is a mechanic presented from the Camarilla point of view, while Paths of Enlightenment give us the Sabbat perspective on the subject of morality. None of them are True. Both are models and simplifications.

Could you explain the vision for the new setting and metaplot, and the “eastward shift” (focusing on Europe, Russia and the Middle East)?

”What if the monsters are real, hidden among us?”, is the elevator pitch for the new metaplot. Gothic-Punk is dead and buried as an aesthetic. All the Apocalypses of the classic WoD has happened. In 2001 the Gehenna-war for the graves of the Antediluvians began. In 2006 the rise of the Wyrm and the inevitability of ecological Apocalypse became publicly known. The Technocracy has won, we surrendered when we allowed machines to shape our values and minds, trapping us in the paranoid realms of our personal filter-bubbles. At the same time we are applying engineering to quantum mechanics, making magical theories manifest as Science, so all hope is not lost. In line with this we integrate dramatic real world events to feature prominently in the story. We face difficult social subjects like the rise of fascism, religious fanaticism and the death of ideology in mainstream politics, head on. This naturally leads us to focus on areas where dramatic change is happening. Also there are more books on the US of Darkness than the rest of the world combined.

When can fans expect to see the first products for these new lines from Paradox and partners?

There will be a release in 2016.

What clans do you and CEO Tobias Sjögren belong to? 

I’m a Toreador, he’s a Ventrue.

Any Mage plans?


Will the Werewolves remain crypto fascist eco-terrorist?

More than they have ever been. Global Warming has released the Wyrm-tide. The end of the Impergium (ancient Werewolves hunting humans to keep their numbers manageable) seems like a terrible mistake in retrospect.

What sucks most (pun intended) about being a Vampire?

The obsession with self-deception and appearing moral or darkly glorious to their peers. Never being able to be truly proud of who you are. Even The Sabbat need to think of themselves as ”good” in their fight against the Cam oppressors and the rising Ancients. The need to play the (anti-) hero is tragic. At the end of the night they’re addicts to sex, blood and power, masking the pursuit of their next fix as part of some grand scheme or other.


Images from the CCP MMO concept design, previously unreleased.

Where did White Wolf “get it wrong” last time around? What are your least favorite parts of the IP?

Anything that smells of Fantasy. The attempt to create a deep mythology by linking the setting to Exalted was the worst choice ever. That was the last step in WoD’d death-march from being an artistic horror-IP to full on immature, escapist Urban Fantasy. The inability to deal with and integrate real-world events in the setting. If you can write about the Holocaust, you can write about 9/11. Fear is the death of creativity. The game was always best in the hands of storytellers who dared to place the story close to reality, often in their own cities, featuring real places and people.

And vice versa: what were your favorite games and concepts?

Too many to list. The books are shock full of profound insights, human stories and heretical interpretations of real-world mythology and subculture. My most collected and (through my and Adriana Skarpeds political game series Prosopopeia) played game is Wraith. A small selection of my favorite books include 1st ed Vampire, Fatal Addiction, Gilded Cage, Damnation City (for V:TR, but very useful for V:TM) and Love Beyond Death.

[Edit 02.16. Elricsson has asked for these clarifications to be added to the article:]



It wasn’t a painless choice revisiting the classic setting instead of NWoD. I’ve always supported that line, shamelessly ”been inspired” by it in other work and wanted it to make big waves, especially since I love it’s tonality and ground-up design thinking. But it’s hard to argue against CWoD as the setting that made the most dramatic cultural impact overall. The death of the publishing industry and lack of tabletop rpg-hype at that time combined with quite strong fan reactions never gave it a chance to go pervasive. It would have made perfect sense for us to cancel CofD entirely to direct all focus to WoD and avoid brand confusion as new players come in through future digital products. I’m happy we decided against it. Having CofD continue as it’s own thing is the closest we’ll get to confessing that it may be the better tabletop-only setting of the two. But to turn it into the centre for our transmedia-storytelling plans for the future would mean adding metaplot and characters to it, killing its identity completely. Made less sense than letting the beloved characters and myth of the dark original live on and evolve.

For more on new White Wolf’s plans for the future check out the announcement video from german WoD-con Tenebrae Noctis held before Christmas.



Islendinger gir Vampyrfabrikken sin stemoderlig behandling?

Bilde: V:tM - Wolves of the Sea, Richard Kane Ferguson

Bilde: V:tM – Wolves of the Sea, Richard Kane Ferguson

«MMO-trollet» er vel akkurat like pålitelig som tittelen tilsier, men det er en stund siden vi har hørt noe fra World of Darkness Online, så la oss legge til side ildtanga og kaste oss i det.

My sources close to the situation, who wish to remain anonymous, tell me that CCP is in the process of shutting down the “World of Darkness” MMORPG project entirely. The powers-that-be feel CCP is better suited to focusing on their core game “EVE Online”, as well as its sister-game, the shooter “Dust 514″, which has struggled in its first year in operation.

– “World of Darkness” MMORPG in development hell

Sånn foreløpig virker det som reaksjonen er forskjellige avskygninger av «meh». De «store» spillforlagene har krympet lenge, og D&D’s fall fra toppselgerlistene viser at spillsystemene ikke lenger helt tilhører utgiverne – når D&D-teamet ikke laget spillet fanbasen ville ha, fortsatte folk bare å spille, og tydde til den oppdaterte retroklonen Pathfinder for nytt materiale og spillerrekruttering.

Vampire står i en lignende stilling. Det var gothernes rollespill – en estetikk som liksom aldri helt har klaffet på data, men som for mange ble synonymt med bordrollespill. Generasjonen som grunnla Goth er… voksen nå. (Ikke gammel, gudene forby, men voksen – Bahaus’ Peter Murphy er snart 60.) Men mens den opprinnelige spillskaperen bak den mørke verdenen er opptatt med å svare på kritikk på Google Pluss, fordi den odalistiske poseringen til kvinnelige zombier i hans nyeste kortbaserte rollespillprosjekt ikke passerer sensuren til den moderne proprietetens crowdsourcede voktere, lever verket hans videre både hos gamle vampyrfetisjister og nye Twilight og True Blood fans verden over.

Det kommer nok en dag da de nye og gamle spillbøkene går ut av trykk eller blir utslitt. Selv torrenter dør hen. Men DNA’et til Vampire: the Masquerade er viklet inn i de fleste tradisjonelle rollespillsystemer på markedet i dag, og verdenen kan lett limes inn i en rekke indiesystemer. Indietradisjonen fra nettmiljøene rundt det hatede og elskede designforumet the Forge kan sies å være kuliminasjonen av den ambisiøse designfilosofien som V:tM introduserte men aldri helt våget å teste ut konsekvensene av. Med andre ord: hvem som eier det opprinnelige varemerket er knekkende likegyldig når det gjelder hva som faktisk blir spilt. Så lenge utgiverne leverer noe fansen ønsker seg, og henger med i det nye, internettavhengige rollespillmarkedet, er det ingen grunn til at spillet skal gå i torpor på lenge ennå. Og så langt har crowdfunderprosjektene til White Wolf fått grønt lys hele veien.

Men kanskje de massive hollywoodaktige dataspillenes alder er på hell?

Å jobbe for ulven

En nordmann var med på å sende første versjon av Word of Darkness i grava. Imagonem har tatt en prat med Bjørn T. Bøe.

Hva har du skrevet for White Wolf?

Eg medforfatta henhaldsvis Tribebook Get of Fenris (revised), Dark Ages Europe, Dark Ages Werewolf, Players Guide to Garou (sic), Players Guide to the Changing Breeds, og var ein av dei heldige som fekk avslutte heile Vampire: The Masquerade med eit kjempesmell, i Gehenna. Eg skreiv det eine scenariet (Nightshade), samt det fyrste kapitlet.

Har du skrevet for noen andre selskap? Hva og for hvilke?

Eg vart tilsett hjå ICE og skreiv kontrakt på tre bøker, men me vart einige om å terminere kontraktane då samarbeidet ikkje fungerte under utforminga av det fyrste manuset, som for øvrig var Creatures & Monsters til HARP (utgjeven som Monsters: A Field Guide med ein annan forfattar). Det vil ikkje seie at eg fekk sparken, vi var berre ikkje einige om arbeidsprossessen. Eg har framleis mitt manus, som er vesentleg ulikt den utgjevne boka (i mi meining mykje betre, meist fordi mi er ei anna type bok, som prøver å unngå Monstrous Manual-type krek). Elles skreiv eg ei stund White Wolf-relaterte artiklar for nocturnis.net, men der såg eg ikkje auge-til-auge med redaksjonen og gav meg.
Hvordan kom du i kontakt med selskapet?

Networking. Før i tida var Wizards of the Coast sine mailinglister staden å vere om du var hardcore. Deira WW-lister fortsatte lenge etter at Wizards vart oppkjøpt, og vi som frekventerte dei spekulerte i om Wizards i det heile teke var klar over at dei framleis eksisterte. Det var i alle fall ingen moderatorar der, for å seie det slik: flamewarane var the stuff of legends. Men «personlegdomane» bak WW-spela var hyppige bidragsytarar, m.a. Ethan Skemp (utviklar for Werewolf), Justin Achilli (tidl. utviklar for Vampire) og Jess Heinig (tidl. utviklar for Mage). Dei to sistenevnte var gjerne djupt involvert i gigantiske flamewars: Achilli hata «idiotar«, og Heinig tålte ikkje kritikk. Achilli er for øvrig også klubb-DJ (!), og Heinig programmerar, m.a. på Fallout 2. Litt trivia, der.

Eit ganske stort antall WW-forfattarar vart oppdaga her, meg inkludert. Eg meiner at også Matt McFarland, utviklar for Dark Ages og no Promethean, vart oppdaga her. For min eigen del så sørgja eg for å bidra mykje, og å, vel, vere vittig. Det hjalp visst, for når eg sende epost
til Ethan Skemp og spurde om han hadde noko til meg, så fekk eg jommen hovudansvaret å «gjenskape» dei mest kontroversielle av stammene i Werewolf. Sjølv om denne boka er den dårlegaste eg har skrive, kjenner eg likevel ein viss stoltheit når eg tenkjer på ho. Modulen eg brukte som arbeidsprøve var ein eg hadde skrive for Regncon, og handla om ein ekspedisjon til Grønnland. Anar ikkje kor den har vorten av.
Hva var det første du solgte?

Det var Get of Fenris; eg vart tilsett på eit ferdig utvikla prosjekt, eg sende ikkje inn eigenskapte produkt.

Hva fikk du betalt?

$0.03 per ord; eg hugsar ikkje kor mange ord det var, men lat oss seie at eg ikkje feira med champagne og russisk kaviar; meir First Price sjampanjebrus og Kavli kaviar…

Hvordan var arbeidsprosessen?

Hos WW jobbar utviklarane ganske detaljert, og me fekk detaljerte outlines som ein omarbeidde til sitt manus. Korkje Skemp eller Achilli var så anale på dette området, men eg veit at enkelte av dei andre utviklarane var. Skemp var veldig rund i kantane, og lot deg koke opp det du ville, medan Achilli var strengare (kommentaren på fyrsteutkastet på Night Shade til Gehenna var, «I can’t publish this!«). Det er stort sett tre «drafts«: fyrsteutkast, arbeidsutkast, og ferdig utkast. Tida mellom utkasta varierer: på Gehenna hadde eg 3 månader frå kontrakten vart skriven under til ferdig utkast skulle leverast, medan Get of Fenris tok eit år frå eg kom inn til den vart utgjeven. På Players Guide to Changing Breeds kjendest det ut som om eg hadde uendeleg med tid.

Utviklaren endrar på det han vil, utan å konsultere deg, noko som skapte nokre merkelege paragrafar i bøkene eg skreiv. Ethan Skemp endra veldig lite. Eg hugsar ikkje kven det var, men ein eller annan endra ordet «narratology» då han meinte at det ikkje var eit ekte ord. Eg er utdanna medievitar med narratologi som fordjupningsfelt, så eg var jo ikkje heilt einig når eg såg det på trykk :-)

Hjå ICE skreiv forfattaren outline sjølv, og måtte også lage lange og komplekse beskrivelsar av korleis illustrasjonane skulle sjå ut. Crazy!

Hvem eier materialet du lagde? Har du sett noe av det videreutviklet? Eksempler.

White Wolf eig alt eg skreiv for dei. Eg får ikkje ein gong royalties, men det er uvanleg at ein får i den amerikanske bransjen uansett. Eg fekk i det minste betalt, det er det heller ikkje alle som får, hos mindre selskap enn WW…

Det eg skreiv for ICE reknar eg med at eg sjølv har copyright på, sidan kontrakten vart broten.

Eg laga ei blodslinje for Vampire basert på samar til Dark Ages Europe, meist som ein intern spøk for skandinavar. Det var ein sidebar på nokre paragrafar der eg nevnte dei og poengterte at dei var uspillbare som karakterar (det var den einaste måten me fekk lov å finne på nye
blodslinjer til i Vampire og Dark Ages: me måtte gjere dei uspillbare), men då Guide to the Low Clans kom ut nokre år seinare hadde dei gjeve faenskapen to sider :-D

Eg fann også opp det vage og mytiske konseptet om «The First Pack» i Werewolf, som bestod av progenitorane til alle stammene. Dette vart snappa opp og inkorporert, tilmed i bøker som kom ut før mi gjorde. Artige greier.

Hvor hadde du base da du skrev for dem?


Hvordan opplevde du å jobbe for White Wolf?

Tja, du kan jo tenkje deg det; folk som ikkje speler WW sine spel har jo ikkje akkurat så mykje fint å seie til dei som gjer det. Everybody’s a critic, og meir for WW spel enn for dei fleste andre, vil eg tru. I tillegg tek utviklarane eigentleg all æra, du får ikkje royalties, og
betalinga er eigentleg meir fornærmande enn godtgjerande, i høve arbeidet ein faktisk legg ned. Men slik tenkte eg ikkje då; då var det superstas å skrive.

Har du noen tips til folk som vil jobbe for White Wolf eller andre større rollespillforlag?

Det er veldig viktig er å kjenne verda, systemet og kuriosa perfekt. Om du er sylskarp til å skrive, hjelp det ikkje om du ikkje veit noko om settinga.

-Gode skrivekunnskapar er likevel eit must: puss opp grammatikkunnskapene, og sørg for at ordforrådet ditt er tilstrekkeleg.
-Dette kan du evt. gjere ved å kopiere tekstane til ein favorittforfattar for å lære deg å skrive som den. Hunter S. Thompson skreiv av William S. Burroughs sine bøker for å lære seg å skrive: det funkar. Likevel tykkjer eg ein skal finne sin eigen stil og sitt eige uttrykk, men alle treng ein stad å byrje. Eg har sjølv ikkje gjort dette (eg har ikkje tålmod til det), men eg kjenner fleire som har.
-Sørg for at arbeidsprøven du sender ved er GOD. Mange dyktige forfattarar har fått avslag fordi arbeidsprøven ikkje er god nok.
-PRØV. Grunnen til at eg fekk jobb, var at eg faktisk sendte inn ein prøve. Greit nok visste Ethan Skemp kven eg var, men han visste ikkje at eg var ein udugeleg latsabb som aldri møtte deadlines før han hadde tilsett meg. Han tilsett meg fordi han meinte arbeidsprøva var god nok.
-Alle forlag har «Writer’s Guidelines». Les desse NØYE før du sender inn noko; det kan redde deg frå pinlige tabbar.

Hva spiller du i dag?

Nei det… Speler i ei semi-fast Forgotten Realms-gruppe, sjølv om eg var D&D-hatar i ungdommen. Det går fort, det krever ikkje mykje av spelaren, og har eit visst nostalgisk preg over seg. Merk at me er to spelarar i gruppa, og har storylines over fleirfaldige sessions av typen der me berre overlev i villmarka utan ressursar.

Vi har ein Rolemasterkampanje som pushar 15 år, som me prøver å spele MINIMUM ein gong i året, og så blir det litt Werewolf og Call of Cthulhu-speling når anleiinga byr seg. Eg korkje spelar eller les noko til WoD 2.0: korkje eg eller nokon i omgongskretsen min har sansen for denne settinga. Me klarar oss med det gamle systemet, og har nok bøker til kva det skulle vere.

Skulle ynskje eg hadde tid og anleiing til m.a. Mage, Deadlands og Shadowrun…

Hva driver du med i dag?

Eg har jobba som manusforfattar og klippar for film (kortfilm, dokumentar, musikkvideo) i 3 år, og har to regi-credits bak meg, men eg sa opp før jul og ynskjer å gå mine eigne vegar, uavhengig av produksjonsselskapet, Gerilja Film.

Akkurat no har eg flytta heim til bygda, og coolar han med å jobbe som barnehageassistent, og har lagt det kreative litt på hylla ei stund: har rett og slett gått tørr. Har fleire uferdige kort– og langfilmmanus eg BURDE jobbe med, blant anna eitt eg var i påbyrja prossess med Norsk
Filmfond med, men eg sit litt fast, kan du seie.

Kan du si litt om deg selv av typen alder, yrke, utdanning, bosted, sivil status etc.

Er 27 år, bornehageassistent med Bachelorgrad i Medievitskap med grunnfag i Kulturvitskap, bur i heimbygda mi Os utanfor Bergen (men hjartet mitt høyrer til Bergen, så det bærer nok attende dit etter denne sjølvpålagte hiatusen).

Kjenner du til andre nordmenn som har skrevet for utenlandske spillforlag?

Utanom Kristian Bjørkelo? Dag Fossmo er i allefall norsk, og det trur eg Audun Myhra Bergwitz også er? Som du godt veit var dei involvert i Shadows of Europe til Shadowrun. That’s it… Kjenner ikkje til andre. Men Stein C. Llanos, av RegnCon-fame, jobbar som spelutviklar for det nye spelet til mannen bak Hitman-spelene i Danmark. Det er vel det fancyaste eg kjenner til…

Stemmen fra ådalen - en blog om rollespil og historie

En blog om rollespil af Morten Greis. Fra Tryggevælde ådal en dyb klang. Elverpigernes dans. Røre i det hvide slør. Disen hyller landskabet. De gamle stammer krogede trolde.

christines rant

This is my speaker’s corner where I can rant about popular culture, geeky and general stuff that amaze or irritate me. Many things do. Irritate me, that is.

Realm of Melpomene

"I reject your reality and substitute my own!"


Online magazine about Nordic style larp


"I reject your reality and substitute my own!"

Nordic Larper

Thoughts on scandinavian style live action roleplaying

Nørwegian Style

Norwegian roleplaying games in English