Would you dare to go home?

OKULT: A game of personal horror. Photo: Wilhelm Person.

OKULT: A game of personal horror. Photo: Wilhelm Person.


Okult, a new Swedish horror RPG, is designed to bring the players somewhere eerily reminiscent of the places they grew up.

Okult is a new horror role playing game about a group of people who have recently returned to their «Hometown».

When the characters return to Hometown they realize that they have repressed the memories of something. And that something has again cast its dark shadow over the town.

–  While the adult characters investigate the secrets of Hometown, the story frequently jumps back to their childhood years in flashbacks as things are revealed and events are remembered, the game’s designer, Wilhelm Person, tells Imagonem.org.

Uncomfortable
Okult is extremely rules light. The game offers some structure to the story and gives the players direction and suggestions for where to take the story next.

– In the initial stage the players collaborate to describe Hometown together, making it an amalgamation of the places where they themselves grew up.  The idea is to make the game strike close to home.

– Then characters are made to be similar enough to the players themselves to always keep the nagging feeling that «it could have been me».

– It is an uncomfortable game.

The Okult PDF is just 35 pages long, with an elegant layout and some moody b/w photo’s Wilhelm has taken.

Okult was released this month, and is available on DriveThruRPG both as a Pay What You Want PDF and in print.

Person (36) currently lives in Luleå on the Swedish east coast. By day he’s a software engineer. By night a stick fighting instructor, game designer and amateur photographer. He is originally from Åled on the west coast.

–  That little village is my basis for the fictional place Hometown where Okult is set, he says.

THE DESIGNER: Swedish game designer Wilhelm Person (36). Photo: Private.

Shakespearean comedy
Person runs the site Wilhelm’s Games, which features Okult and his others designs. There’s the game of Shakespearean comedy, The Daughters of Verona, and While The World Ends, «a storygame about the lives of four ordinary people, and what they do while the world ends around them». Plus a few smaller games.

– All my games have grown out of a need or desire for a game that I wanted to play but could not find, Person says.

– They all say something about me as a person and gamer, at least about who I were when the game was conceived.  I write games that I want to play, and if they find an audience that’s cool. But in a pre Internet era I would just have written for my own group or even desk drawer. These days I can add some polish, maybe buy some art and set the games free. And see what becomes of them.

– Beyond that I believe that time is more dear than money to people. I do my very best to keep the word count down and to present the material in a logical order.

Drifting away from the mainstream
– The local scene here in Luleå is vibrant and offers loads of gaming in styles that don’t interest me. There are many LARPs going, and countless groups that play what we a bit carelessly call traditional RPGs, Person says.

– I find that I drift further and further away from the mainstream. And at the same time the opportunities for gaming grow more and more scarce.

– These days I mostly play at house cons every couple of months, and then it’s usually play tests of my own designs or Old School which I can enjoy from some sort of ironical perspective.

Islendinger gir Vampyrfabrikken sin stemoderlig behandling?

Bilde: V:tM - Wolves of the Sea, Richard Kane Ferguson

Bilde: V:tM – Wolves of the Sea, Richard Kane Ferguson

«MMO-trollet» er vel akkurat like pålitelig som tittelen tilsier, men det er en stund siden vi har hørt noe fra World of Darkness Online, så la oss legge til side ildtanga og kaste oss i det.

My sources close to the situation, who wish to remain anonymous, tell me that CCP is in the process of shutting down the “World of Darkness” MMORPG project entirely. The powers-that-be feel CCP is better suited to focusing on their core game “EVE Online”, as well as its sister-game, the shooter “Dust 514″, which has struggled in its first year in operation.

– “World of Darkness” MMORPG in development hell

Sånn foreløpig virker det som reaksjonen er forskjellige avskygninger av «meh». De «store» spillforlagene har krympet lenge, og D&D’s fall fra toppselgerlistene viser at spillsystemene ikke lenger helt tilhører utgiverne – når D&D-teamet ikke laget spillet fanbasen ville ha, fortsatte folk bare å spille, og tydde til den oppdaterte retroklonen Pathfinder for nytt materiale og spillerrekruttering.

Vampire står i en lignende stilling. Det var gothernes rollespill – en estetikk som liksom aldri helt har klaffet på data, men som for mange ble synonymt med bordrollespill. Generasjonen som grunnla Goth er… voksen nå. (Ikke gammel, gudene forby, men voksen – Bahaus’ Peter Murphy er snart 60.) Men mens den opprinnelige spillskaperen bak den mørke verdenen er opptatt med å svare på kritikk på Google Pluss, fordi den odalistiske poseringen til kvinnelige zombier i hans nyeste kortbaserte rollespillprosjekt ikke passerer sensuren til den moderne proprietetens crowdsourcede voktere, lever verket hans videre både hos gamle vampyrfetisjister og nye Twilight og True Blood fans verden over.

Det kommer nok en dag da de nye og gamle spillbøkene går ut av trykk eller blir utslitt. Selv torrenter dør hen. Men DNA’et til Vampire: the Masquerade er viklet inn i de fleste tradisjonelle rollespillsystemer på markedet i dag, og verdenen kan lett limes inn i en rekke indiesystemer. Indietradisjonen fra nettmiljøene rundt det hatede og elskede designforumet the Forge kan sies å være kuliminasjonen av den ambisiøse designfilosofien som V:tM introduserte men aldri helt våget å teste ut konsekvensene av. Med andre ord: hvem som eier det opprinnelige varemerket er knekkende likegyldig når det gjelder hva som faktisk blir spilt. Så lenge utgiverne leverer noe fansen ønsker seg, og henger med i det nye, internettavhengige rollespillmarkedet, er det ingen grunn til at spillet skal gå i torpor på lenge ennå. Og så langt har crowdfunderprosjektene til White Wolf fått grønt lys hele veien.

Men kanskje de massive hollywoodaktige dataspillenes alder er på hell?

Med venner som disse…

Varg «Greven» Vikernes forteller litt om sitt forhold til rollespill i YouTube-videoen nedenfor.

“To me, RPGs were instrumental in creating the backdrop of Burzum. Of course they were instrumental in shaping me and my world-view as well”.

I denne blogposten fra 2011 forteller Vikernes mer om sin bakgrunn som rollespiller, og om sitt eget spill «MYFAROG, an acronym for ‘Mythic Fantasy Roleplaying Game'». Dette spillet ser også ut til å ha fått sine egne hjemmesider på http://myfarog.org/

Laiv/rollespillmagasinet Playground forsøkte i sin tid å få til et intervju med Vikernes, uten hell.

Hyller Cthulhu-initiativet i Grimstad

CthulhuDen profilerte imamen Mad Mullah Hastur støtter oppropet om å bygge en 34 meter høy statue av den kosmiske entiteten Cthulhu i Grimstad.

Oppropet «Reis en statue av Cthulhu i Grimstad» har i skrivende stund samlet 151 underskrifter til støtte for kravet om en 34 meter høy Cthulhu-statue foran det nedlagte postkontoret i den idylliske sørlandsbyen.

Profet, prest, spåmann, gul konge og ikke minst imam Mad Mullah Hastur gir i et eksklusivt intervju med Imagonem sin helhjertede støtte til initativet.

– Mullaen synes det er flott man får til et initiativ som kan trekke Cthulhus oppmerksomhet mot den norske kyst, sier han til Imagonem.

Cthulhu er for de troende en kosmisk entitet som har eksistert siden en gang før tidens begynnelse, og for tiden ligger og sover i den undersjøiske byen R’lyeh, som vel i begrenset grad minner om Grimstad. Halvguden ble først dokumentert i verket The Call of Cthulhu (H.P. Lovecraft 1928), som blant annet har inspirert det populære rollespillet Call of Cthulhu (Chaosium 1981).

Mulla Hastur mener det vil kunne være en stor gave til Sørlandet og Norge for øvrig med en statue som den skissert i oppropet.

–  Det er et faktum at norsk arkitektur og bykunst er preget av kjedelige, euklidiske former. Det ville vært kjekt om vi fikk en skulptur som brøt med konvensjonell geometri, sier han, og utdyper:

– Det med geometrien handler hovedsakelig om at Cthulhu er en såpass fiffig fyr at han både er og ikke er her. Dermed kan han også anta dimensjoner som ikke eksisterer, rent geometrisk sett. Psykosen som inntreffer som følge av denne estetikken er ganske fortreffelig, og det unner jeg alle i Grimstad.

Det kan likevel være skjær i sjøen for et på alle måter fortreffelig prosjekt. Fredag gikk Grimstad-mannen Børre Olsen ut i lokalavisen Grimstad Adressetidene og tok til orde for en statue av den konkurrerende guddommen Jesus Kristus mellom det tidligere Posthuset og bryggekanten i byen. Dette er samme sted som Cthulhutilbederne ønsker å oppføre sin statue.

– Man må være litt fremsynt. Nå er det litt gammeldags med Jesusskulpturer. Rio de Janeiro har en, men ingen byer i verden kan smykke seg med ikke-euklidiske skulpturer av Cthulhu. Hvis Grimstad kunne fått en ville det virkelig satt byen på kartet, og Grimstad ville kunne smykke seg med tittelen «Nordens Innsmouth», sier mullaen.

Mad Mullah Hastur. Foto: Kristin Kvinge.

Mad Mullah Hastur. Foto: Kristin Kvinge.

Det finnes likevel skeptiske røster. Kilder Imagonem har snakket med, som ønsket å forbli anonyme av frykt for eget liv og mentale helse, sier Cthulhu-dyrkelsen kan knyttes til en rekke tilfeller av ritualdrap, akutte sinnslidelser og generell angst i den menneskelige delen av jordens befolkning. Mullaen velger å se positivt på det:

– Det finnes mange mennesker som har en generelt negativ innstilling til livet. De bør prøve å snu litt på det. Tenk på sekterisme som sosiale aktiviteter og et sosialt fellesskap. Ritualer er fellesaktiviteter som binder sammen lokalsamfunn og familier i et vidunderlig incestuøst samkvem, sier han.

– Når det gjelder dette med galskap handler det hovedsakelig om alternative perspektiver. Det blir en veldig normativt å omtale en Cthulhuindusert psykose som galskap, og ikke for eksempel en transcendental opplevelse.

– Er Cthulhu-dyrkelsen en organisert religion?
– Den er løst organisert. Man må ha en ganske bred forståelse av organisasjon. Organisasjonen er ikke basert på tradisjonelt hierarki og kommunikasjonsformer. Der andre benytter seg av internett og telefoni, benytter Cthulhutilbedere seg av drømmer og mareritt. Man kan si det er en drømmebasert organisasjonsstruktur, sier Mullaen.

– Hvem bør finansiere Cthulhustatuen?
– Jeg mener Staten bør komme på banen. Vår nye regjering bør vise at de mener alvor med å støtte kultur og kunst her til lands, og hive alt de har av budsjetter på dette prosjektet. Jeg vil foreslå kunstneren Vidar Brattlund Mæland, som også har laget en skulptur av meg.

– Har imamen noen ytterligere kommentarer, eller oppfordringer til kommunestyret i Grimstad?
– ‘Ia! Ia! Cthulhu Fhtagn!

De beste 34 og en halv uglebaserte spillene i 2013 du bare MÅ klikke på

Bilde: DriveThruRPG

Eller kanskje ikke. Internettet er tettpakket med oppsummeringer av året som gikk. Men Imagonem velger i stedet å modig feste blikket stivt på fremtiden! Året som kommer er fullt av spillhendelser store som små. Vi har samlet en håndfull for deg som så smått har begynt å krysse av i kalenderen.

Allerede på mandag fortsetter Oslos månedlige friformrollespill, med det danske blackbox-spillet Sarabande av Jeppe og Maria Bergman Hamming på programmet.

Den åttende åpner spillklubben på Bjølsen etter julepausen – sjekk spillklubb.no for kart til det hemmelige klubbhuset.

Bilde: Wikimedia Commons

Bilde: Wikimedia Commons

Norge har så langt manglet en egen festival for levende rollespill; arrangører har vært innom storbyenes spillfestivaler fra tid til annen, men kanskje den planlagte laivfestivalen Spillerom i Trondheim i slutten av januar kan stimulere til mer faste tradisjoner? Om du i stedet hadde tenkt deg på svenske Prolog i februar, håper vi du var kjapp med å melde deg på i desember; ventelisten teller for tiden over 50 treiginger.

Bilde: lajvkonvent.se

Bilde: lajvkonvent.se

Det store årlige og vårlige nordiske laivmøtet, Knutepunkt, ligger i år til Sverige. Knutpunkt 2014 har en nettside.

Planleggingsmøter for Oslos spillfestival, Arcon er i gang; fremdriften hemmes av uklarhet rundt asbestbefengte lokaler, og tilhørende mangel på fast dato. Men den tradisjonelle arcontiden er en av de to siste helgene i juni. Trondheims Hexcon og Bergens Regcon ligger nærmere tampen av året, så nytt derfra vil antakelig la vente litt lenger på seg.

Bilde: Arcon

Bilde: Arcon

En modulsamling til den engelsk-tyske utgaven av Itras By er underveis, og spilltestere søkes.

2013 ble også året da Hyperions vBulletinforumaktivitet stilnet hen, og ble helt erstattet av sosiale nettverk, først og fremst Facebook og Google+.

Helt? Nei. Det lille nettstedet som fikk sin begynnelse i usenets dager holder fremdeles en side gående for de som foretrekker forumformatet. Sidepasser Michael Sollien har også laget et komplett arkiv over bidragene til Rollespill.net’s Intensive Spillskaperkonkurranse – en salig miks av utestede formeksperimenter og banebrytende nye teknikker som alle som liker å tukle med spillregler kan ha mye moro med. Om du i stedet vil underkaste deg nettføydalistene, har fjesboka et lite mylder av sider for forskjellige miljøer og aktiviteter. Vi anbefaler å smiske med spillskaper Holter for en introduksjon til aktivitetene Google’s velvoktede hage.

I 2013 ble spillbutikken Outland i Oslo jaget ut av østbanehallen sammen med alle andre som ikke serverte mat; utvidelsen av butikken i Kirkegata kom i orden rett før jul, og har nå åpnet en kjeller med eget spillerom. Vi håper det blir flittig brukt i 2014.

Crowdfunderen for boka som samler alle kammerspillene fra Laivfabrikken på engelsk gikk så det suste; den kan fremdeles bestilles på tremos eller PDF.

Faktisk har alle crowdfunderne vi tipset dere om har gått svært så bra. Vi velger derfor å maintaine spellen og peker ut noen nye saker du bør love bort pengene dine til.

A Beastiary of Fantastic Creatures passerte målet sitt mens vi skrev – men stikk innom allikevel. Monsterbøker er fine. Ta også en kikk på fantasyillustratørmester (Planescape, Changeling, Spiderwick Chronicles) Tony DiTerlizzis exposé av det tarvelige opphavet til de opprinnelige Dungeons & Dragons-monstrene.

Gamerklassikeren Knigths of the Dinner Table blir filmet, hvis du bare vil spytte i litt cash før 5. februar.

Filmprosjektet Kung Fury er… vel, alt på en gang. Venture Brothers møter Robot Chicken på film?

Skrik som vanlig ut om det vi måtte ha oversett!

Stemmen fra ådalen - en blog om rollespil og historie

En blog om rollespil af Morten Greis. Fra Tryggevælde ådal en dyb klang. Elverpigernes dans. Røre i det hvide slør. Disen hyller landskabet. De gamle stammer krogede trolde.

christines rant

This is my speaker’s corner where I can rant about popular culture, geeky and general stuff that amaze or irritate me. Many things do. Irritate me, that is.

Realm of Melpomene

"I reject your reality and substitute my own!"

Nordic Larp

An online magazine about larp across the world

anyway.

"I reject your reality and substitute my own!"

Nordic Larper

Thoughts on scandinavian style live action roleplaying

Nørwegian Style

Norwegian roleplaying games in English